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(lee. Joung-Hoon)




  은공(세공)이란?


은(銀)은 중국에서는 백금이라고 호칭하고 있으며 우리나라에서는 백은(白銀)이라고 하였다.
경국대전에 의하면 은을 다루는 장인을 은장(銀匠), 은이나 금을 사용하여 기물을 만드는 곳을 은방이라고 불렀는데, 이는 주로 은기물 등을 만들었기 때문이다. 은 세공물 중 대표적인 것으로서 가락지(반지), 노리개, 비녀, 귀걸이, 목걸이 등이 있으며 수저, 젓가락, 그릇 등 식생활 용품에도 많이 활용된다.
은세공 기법은 용해, 형틀박기, 땜질하기, 평면?입체 가공, 열처리, 절단 및 가공, 음각, 타각, 상감 등 세공기법 등 매우 복잡하고 난해한 공정과 기술에 의해 탄생되며 외형적으로 나타나는 문양은 주로 거북, 봉황, 사슴, 박쥐, 공작, 원앙, 연꽃 등 부귀영화나 만수무강을 기원하는 상징성을 부여 받은 것들이 많다. 예로부터 은세공인들은 매우 귀한 예우를 받으며 활동하여 왔다.


Silverwork
Silver is called 'White Gold' in China and 'Baek-Eum' in Korean meaning ‘white silver’. From the record 'Kyungkookdaejun'(Laws and Regulations of the Chosun Dynasty) an artisan who worked with silver was called an 'Eun-Jang', and the workshops of these silversmiths are referred to as a 'Eun-Bang'.
Silver crafts were used not only for women's accessories such as rings, necklaces and other jewellery but also household goods such as ornaments, chopsticks, spoons and decorative bowls etc.
The techniques used by the celebrated silversmiths the 'Eun-Jang' involved a variety of skills utilising the precision of hand-made methods: for example, smelting, frame fixtures, soldering, heat treatment, cutting and processing, and engraving. Major patterns most commonly engraved upon the silverware are tortoises, phoenixes, deer, bats, peacocks, mandarin ducks, and lotus flowers which are believed to represent a long and healthy life.